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As Animals, enchantement pop-apocalyptique

Premier album du duo français As Animals porté par le musicien Frédéric Grange et la chanteuse Zara Desbonnes, cet opus homonyme pousse plus loin les portes d’un monde pop propre à ce qu’ils avaient pu démontrer lors de la parution de leur single I See Ghost (Ghost Gunfighters) qui a d’ailleurs été diffusé dans toutes les radios et chaines musicales – si ça semblait vous dire quelque chose. As Animals – l’album – disponible le 27 janvier et le 3 mars aux Etats-Unis et en Grande Bretagne marquera l’année qui commence, je vous l’assure.

cover-as-animalsA la première écoute, Stampede mot anglais proche du français « bousculade » nous immerge au sein d’une bande sonore étrange. On croit entendre le bruit d’un hélicoptère ou est-ce un objet-volant-non-identifié porté par un orchestre symphonique qui donne d’emblée l’allure d’un film de Stanley Kubrik, nous immisçant dans le chaos à venir. Le film peut commencer, les animaux se déchaînent sur As Animal, dirigés par la voix envoûtante de Zara. L’atmosphère se veut humide et sauvage. Par la suite, I See Ghost suit les motivations de son prédécesseur jusqu’à ce que So Cold  se veut plus aérien et rythmé par une énergie moins rageuse. C’est l’envie de danser qui vient, chaudement contradictoire. Ce quatrième titre renverse la tendance, un virage brusque mais qui révèle l’étendue du talent de la belle brune.

Puis vient le merveilleux Burn Like A Fire qui brûle de magie, brille de mille feux. La tentation de calmer les ardeurs est couronnée de succès, apaise avec délice. Passer à côté de ce titre serait une erreur à ne pas commettre. Mais d’autres trésors nous attendent aux influences diverses. Extraordionary Machine a la douceur des vagues pop, on reste dans la délicate envie de mener le mélomane dans un chemin de velours avec quelques notes de guitare électrique. By My Side se démarque ensuite, légèrement intimiste enjolivé par un piano et des violons intimidés par Zara, épaulée par un chœur au souffle chaleureux. Vient My Conscience Upstairs, un autre trésor, que dis-je ? Un diamant pur. Et le style change, plus RNB que pop avec It’s Like That. L’impression de poser un pied en Louisiane me vient en tête. As Animals nous prouve qu’elle a bien des choses à nous faire découvrir, quitte à ne pas s’enrôler dans un seul monde. Et si on les remerciait pour ça?

Le troisième acte semble se tenir à la piste 11, Zara ne cesse de répéter qu’elle est une idiote, « I’m a fool » et se calme une nouvelle fois en empruntant un chemin que le duo n’avait pas encore pris avec une guitare acoustique, la route folk sur In My Head. Il annonce irrévocablement la fin du film qui ne se déroule qu’à travers nos yeux. Il ne reste plus qu’à Zara et Frédéric de nous livrer leur dernier titre: Nighthawks Dropping. Zara nous exhorte de garder les yeux ouverts en compagnie d’une bande sonore indescriptible, les mots manquent car c’est la magie de ce tout qui nous coupe le souffle. Ce dernier titre nous rappelle les douces interprétations de Natasha Khan alias Bat For Lashes, en l’occurrence celles de Laura ou Lillies (disponible dans son album The Haunted Man).

Il est bien difficile de découvrir un tel album comme celui d’As Animals de part son large arc musical. On y rencontre un univers peuplé de plusieurs planètes comme la planète pop interprété par le bestial As Animals, la boule gazeuse  RNB sur It’s Like That et la douce planète bleu folk avec In My Head. Il y avait un avant-goût d’apocalypse mais il est clair que c’était pour la simple raison d’attirer notre instinct animal. L’animal que je suis a été ébloui par tant de prodige. As Animals signe un album singulier, ne cherchant jamais à emprunter des styles différents mais à les lier par leur source: la musique. Pour les curieux j’ai quelques dates à vous proposer pour découvrir le visage de la sirène Zara Desbonnes et le multi-instrumentiste-magicien Frédéric Grange. On se donne rendez-vous là bas, avec eux pour découvrir avec curiosité en live leur performance et leur set.

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Leurs prochaines dates de concert:

28/01/2014  L’Affiche – Reims

29/01/2014  Les Trinitaires – Metz

30/01/2014  Airport Casino – Bâle

01/02/2014  Le Grillen – Colmar

06/02/2014  Le Rouge Gorge – Avignon

07/02/2014  Le Poste à Galène – Marseille

Ce qu’il ne faudra pas rater en 2014

France de Owlle, sortie 20 janvier 2014.

Il a juste suffi d’écouter Ticky Ticky, rythmé par l’alarme qui sonne chaque mercredi du mois, pour être émerveillé par Owlle. La sortie imminente de son premier album sobrement et majestueusement nommé France, hommage à son pays pourrait être la perle du début de l’année 2014. Son second single Don’t Lose It en est la preuve.

As Animals de As Animals, sortie 27 janvier 2014.

I See Ghost (Ghost Gunfighters) doit encore résonner dans nos têtes. Le premier album du groupe français est sans conteste un bijou qu’il faudra posséder pour passer un bon début d’année 2014. Pour attendre, découvrez leur nouveau titre du nom de leur groupe et de l’album As Animals.

Peroxide de Nina Nesbitt, sortie 17 février 2014.

A tout juste 19 ans, cette jeune écossaise sort son premier album regroupant quelques titres de ses différents EPs. Peroxide sera l’occasion de découvrir un duo avec le groupe qu’on ne présente plus Kodaline sur Hold You.

The News From Nowhere de The Hoosiers, sortie 03 mars.

Le troisième album The News From Nowhere marquera le grand retour du groupe britannico-suédois de pop/rock, The Hoosiers. Pour alimenter cette attente interminable sachez deux choses. Un, leur premier single Somewhere In The Distance est disponible et il est possible pour vous de le pré-commander sur leur site web.

Glorious de Foxes, sortie 03 mars.

Après ses collaborations avec Zedd, Rudimental et Fall Out Boy, Louisa Rose Allen, alias Foxes s’apprête à nous livrer pour le mois de mars son premier album du nom de Glorious. Déjà en précommande sur son site officiel, l’album sera l’occasion de découvrir ses différents singles comme Echo, Youth et White Coats ainsi que son tout nouveau Holding Onto Heaven.

Sweet Disarrey de Dan Croll, sortie le 10 mars 2014.

A la simple écoute de son dernier single Home, de In/Out ou encore Compliment Your Soul, Dan Croll nous prouve grâce à son univers complexe et envoutant que son premier opus sera un atout dans votre collection de CDs.

Mikky Ekko et son premier album.

Ce nom doit vous dire quelque chose, c’est lui qui en 2013 a collaboré avec Rihanna sur son propre titre Stay. L’année 2013 aura été riche pour lui avec la sortie de son ep Tracks, son single Kids et la présence de l’un de ses titres – Place For Us – dans la bande originale de Hunger Games 2. Son premier album semble approcher à grand pas, il ne nous reste plus qu’à connaitre la date de sortie et faites qu’elle ne tarde pas.

Thomas Azier et son premier album, courant janvier 2014.

Protégé de Woodkid, collaborateur de Stromaé pour son dernier album Racine Carrée, ce néerlandais basé en Allemagne et produit en France a des chances d’être une révélation de l’année 2014 avec son futur album dont la date et le nom restent encore un mystère même si le mois de janvier a été mentionné il y a plusieurs mois. Pour l’instant nous ne pouvons que nous consoler à l’écoute de ses deux EPs Hylas 001 et Hylas 002 ainsi que son single Ghostcity.

D’autres albums sont prévus en 2014, des pépites avant l’heure comme Une Version Améliorée De La Tristesse du canadien Peter Peter (sortie le 03 février), The Rainbow du français Corson, le second album de Clare Maguire, les premiers du groupe français Isaac Delusion, du britannique Sivu, et du groupe Christine And The Queens puis peut-être le second de l’américain Eli Lieb.